熊本のメロンは全国生産第3位!!!「七城メロン」一番おいしい時期とは?

農業王国・熊本には全国に誇れる農産物がたくさんあります!

スイカ♪は有名ですが、同じウリ科の作物……メロン♪も
全国で茨城、北海道(≒夕張メロン!)に続く第3位の生産量で、
熊本名物の代表格。

メロンは県外の方に“熊本らしいもの”を贈りたいときにも
値段が想像されにくく(?)、最適です笑。

そんな熊本メロンなら!で、お馴染みの
七城メロンドームに行ってみたわ。

そうです。お中元リサーチです(*´ω`*)

 道の駅・七城メロンドーム

メロンドーム店内風景

熊本市内から車で1時間弱。

田園風景の中に突如として姿を現す……出ました、
メロン型の屋根が特徴的なメロンドーム!

さまざまな物産品が所狭しと並ぶ店内中央に、
生産農家さんで区切られるコーナー展開で、
びっしりメロンが並んでいます。

たっくさーんの、メロンメロンメロン。。。

見た目には違いがわかりません((+_+))。

どの農家さんのコーナーにも、試食が用意されています。

でもね、、、食べても違いがわかりません……。
どのメロンをいただいても、とってもおいしいんですもの♪

値段もほぼ横並びなので、
直感か、売場の農家さんとフィーリングで
決めてしまっても良いかもですー。

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光センサー

七城メロンドームの「自慢」が、
店内奥にお目見えする独自の光センサー。

光センサーでチェックされた糖度「14度以上」の
甘いメロンだけが店頭に並ぶのです。

これはメロンに含む糖分が「光を吸収する」という性質を利用して、
強い光をメロンに当てると、糖度に比例して特定の光が吸収される。
吸収された光の度合いを電子の目が正確に測定し、
測定結果を元にしてコンピューターがそのメロンの糖度を計算する……
らしいわ。

まー、難しい説明はそこそこにして笑、
実際に測定の様子を見てみましょう。

あれ? お休み中……。。。撃沈。

とにかく、正真正銘、甘いメロンしかメロンドームにはありません!

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糖度指標(参考)

ちなみに「糖度」と言われても???

他の果物の糖度って、どうなのかしら。

調べてみると……測定方法により差異はあるようですが、
一般的には、

MEMO
柑橘類 10度前後
スイカ 11度前後
桃 12~13度
イチゴ 12~14度
リンゴ 13~15度
ぶどう 17度前後
バナナ 20度前後

らしいです。

メロンは、、、他の熊本名物フルーツ、
スイカや晩白柚より、甘いのよー!

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熊本ブランド「肥後グリーンメロン」

七城メロンドームでは、さまざまな品種のメロンが揃い踏み。
そんな中でも、熊本オリジナルのメロンはー?

「肥後グリーンメロン」です♪

サイズが大きく、厚みのある緑色の果肉は
柔らかめで水分が多く、果汁たっぷり。
そして何より、超甘い!!

その甘さはマスクメロン以上……とか。

でも肥後グリーン。
1個1個手に取って見てみると……
キレイな球体ばかりでないのは、ご愛敬というところ笑。

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赤肉種と青肉種

そもそもメロンは、果肉の色によって
赤肉種(と言ってもオレンジ)、
青肉種(と言ってもキミドリ)、あと、
白肉種(と言っても、薄キミドリ)があります。

赤肉種は「夕張メロン」や「クインシーメロン」が有名。

ベータカロテンが多く含まれ、濃厚で肉厚。

「肥後グリーン」のような緑色の果肉は
青肉種で、赤肉種に比べ、さっぱり爽やか。

クセが比較的すくなく、万人受けするのがこっち。
「アンデスメロン」、「アールスメロン」もこっち。

白肉種は収穫仕立てはシャキシャキとした歯ごたえ。

実は熊本で開発された「ホームランメロン」も、
こっちの品種になります。

メロンには模様の網があるもの、ないものも。
いずれにせよ、網目や色味がキレイなほうが
おいしい可能性高しです。

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5~6月がおいしい

今は温室栽培の技術が発達しているので、
1年中おいしいメロンが食べられる!のですが。

熊本では昼夜の気温差が大きい、
5~6月こそ、メロンの糖度が蓄えられやすく、
甘いメロンが出荷される時期らしいわ。

なぜ、気温差が大きいと甘くなるか。

それは光合成の働きが影響するようで……

これから先の詳細は理科の世界。
理科の先生に聞いてみてくださいー笑。

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伝説のメロンパン

七城メロンドームでは、定番のソフトクリームはもちろん、
メロン由来の、たくさんの関連商品に出遭えるのも楽しみの一つよ。

その中でも1日平均1,000個売れ……最高では、
1日に3,000個も売れるという、、、
伝説のメロンパンはテッパンです。

七城産メロンの果汁の風味がやみつきになる……とか。

見た目は素朴です笑。

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メロン応用編

お菓子はいっぱいですー。

変わり種はこの辺かしら。

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まとめ

全国生産3位を誇りながら、何となく……
地味な印象もある、熊本のメロン。何となく涙。

スイカや晩白柚よりも糖度が高くって、
関連商品もバラエティ豊かな熊本のメロンに、
皆さん、もっと注目してくださいー。

≪施設概要≫
道の駅 七城メロンドーム

  • 住所 :〒861-1368 熊本県菊池市七城町岡田306
  • TEL :0968-25-5757(受付 9:00?18:00)
  • 定休日 :1月1~3日(その他特別休あり)
  • 営業 :物産館 9:00~18:00/レストラン 10:00~15:30

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この記事を書いたのは

サラミさん